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Sin Inteligencia Emocional, el Mainfulness no funciona.

Mindfulness se ha convertido en la moda corporativa del día, una práctica ampliamente promocionada como una vía rápida para un mejor liderazgo. Pero creo que no todos los beneficios le realmente pertenecen. Nuestra investigación y análisis han revelado una complicada relación entre la atención plena y el desempeño ejecutivo-uno que es importante para los líderes de entender a medida que tratan de desarrollarse en sus carreras.

 

Mindfulness es un método de desplazar su atención hacia adentro para observar sus pensamientos, sentimientos y acciones sin interpretación o juicio. Una práctica Mindfulness a menudo comienza simplemente centrándose en su aliento, notando cuando su mente vaga, y luego traerlo de nuevo a su aliento. A medida que fortalece su capacidad de concentración, puede cambiar a simplemente notar su experiencia interior sin perderse en ella en cualquier momento de su día. Los beneficios atribuidos a este tipo de prácticas van desde relaciones más fuertes con otros, hasta niveles más altos de desempeño de liderazgo.

 

Tomemos, por ejemplo, Sean, un líder de una corporación Fortune 100. Él le dirá que la atención plena desempeñó un papel crítico en la transformación de su carrera. Él había estado experimentando una caída de rendimiento, generando, un efecto de micromanaging e intimidating en sus colaboradores directos. Obsesionado por golpear sus objetivos trimestrales, había empujado a su gente tanto como podían y la salida de su equipo estaba en un punto muerto. Temía ser despedido, o tener que dejar de fumar debido al agotamiento de la sobrecarga de ansiedad.

 

Y la atención plena, dice Sean, lo salvó. Después de un entrenamiento intensivo en la práctica, fue capaz de detenerse mejor cuando su impulso fue para saltar y controlar, y en su lugar adoptar un estilo más de apoyo, dejando subordinados asumir más responsabilidad. A medida que mejoraba en la gestión de sus propios impulsos ansiosos, la atmósfera resultante dejó caer el indicador sobre el estrés para todos. Sus informes directos le confiaron más e hicieron un trabajo de mejor calidad. En lugar de dejar de fumar o ser despedido, fue promovido.

 

Sean fue uno de los 42 líderes de organizaciones de todo el mundo que practican la atención plena que fue objeto de estudio del investigador  Matt Lippincott (2016) de la Universidad de Pensilvania. También atribuyeron una amplia gama de beneficios a su práctica, incluyendo:

  • Relaciones más fuertes con superiores, compañeros y subordinados

  • Aumento de la producción

  • Mejores resultados del proyecto

  • Mejora de la gestión de crisis

  • Aumento de los presupuestos y del equipo

  • Se confía en información organizativa sensible.

  • Promociones

 

Un ejecutivo incluso informó que como resultado de su práctica Mindfulness sus compañeros de trabajo dejó de girar y caminar en la otra dirección cuando lo vieron venir; Pero la atención plena o “Mindfulness” no es mágica; ¿cuál fue el mecanismo de las transformaciones de estos ejecutivos? Un tipo: varios ejecutivos en el estudio reportaron recibir retroalimentación de colegas que describieron mejoras en áreas como empatía, manejo de conflictos y comunicación persuasiva. Estos, resulta, son lo que conocemos  nosotros como competencias de inteligencia emocional.

 

Esta conexión con la inteligencia emocional fue subrayada en las entrevistas realizadas por Matt Lippincott (2016) con los propios participantes del estudio. En lugar de describir una correlación directa entre su práctica de atención plena y un mayor rendimiento, los líderes hablaron de una mayor autoconciencia que los llevó a cambiar ciertos comportamientos. Esos comportamientos rastreados son los que se  describen en el Inventario de Competencia Emocional y Social (ESCI), una rúbrica establecida para medir la inteligencia emocional. Es a través de la mejora de las competencias relacionadas con la inteligencia emocional, de hecho, que “Mindfulness"  hace ejecutivos líderes más eficaces.

 

En el caso de Sean, su práctica “Mindfulness” lo hizo más consciente de sus propios altos niveles de ansiedad, y cómo eso tendió a dañar su pensamiento. Se dio cuenta de que tenía unos estándares ásperos para sí mismo en el trabajo, y mantuvo a todos los demás a estas mismas expectativas rígidas y perfeccionistas, por ejemplo, que las personas, incluido él mismo, deberían ser capaces de soportar demandas extremas en el lugar de trabajo. Al tomar conciencia de estas tendencias, también vio que mientras su ética de workaholic había conseguido su posición, como una estrategia de liderazgo ya no funcionaba para él. Debido a que era casi imposible que alguien cumpliera con sus expectativas de desempeño poco realistas -y las reprendería cuando no lo hicieran- se produjo una rebelión silenciosa en su equipo y el progreso estaba paralizado. Con este entendimiento, pudo identificar dos competencias en las que podía mejorar: la autoconciencia y la autogestión.

 

Como resultado, ajustó sus expectativas para ser más realista, y buscó el aporte de su equipo para establecer sus metas. Estos cambios le llevaron a mejorar en otras áreas de competencia emocional también. Sean comenzó a escuchar atentamente a los miembros de su equipo en lugar de limitarse a dictar qué hacer: aumentar su empatía. Adoptó una visión más positiva de sus informes directos y sus habilidades para alcanzar objetivos, viéndolos como aliados en lugar de problemas, una mejora de la positividad en su perspectiva. Él construyó la confianza hablando de sus propios temores y vulnerabilidades más abiertamente, y habló desde su corazón más, lo que inspiró a su equipo. Hemos visto en investigaciones anteriores que la mejora en estas áreas de competencia - logro, manejo de conflictos, empatía, perspectiva positiva e inspiración - mejoran la efectividad de un líder, y el caso de Sean lo justificó.

 

El ejercicio de la atención plena “Mindfulness” inició a Sean por el camino de la mejora como líder; le permitió ver dónde debía mejorar y le permitió llegar a ser lo suficientemente consciente de sí mismo para modificar sus acciones. Pero las mejoras en sí eran en el ámbito de la inteligencia emocional.

 

Creemos que al concentrarse en la Mindfulness-as-corporate-fad, los líderes corren el riesgo de perder otras oportunidades para desarrollar sus habilidades emocionales críticas. En cambio, los ejecutivos estarían mejor servidos evaluando y mejorando deliberadamente su gama completa de capacidades de inteligencia emocional. Parte de ese trabajo puede implicar el entrenamiento y la práctica de la atención plena, pero también puede incluir la evaluación formal de la EQ y el entrenamiento.

 

Otras herramientas y enfoques incluyen el juego de roles, modelando a otros líderes que admiras y ensayando en tu mente cómo puedes manejar situaciones emocionales de manera diferente. Al entender que el mecanismo detrás de la atención plena es la mejora de competencias de inteligencia emocional más amplias, los líderes pueden trabajar más intencionalmente en todas las áreas que tendrán el mayor impacto en su liderazgo.

 

 

Bibliografía:

 

Gómez, M., Delgado, M.S. y Gómez, R. (2015) Mindfulness e Inteligencia Emocional: Aspectos Comunes y Diferenciales. Revista de Psicología de la Salud (New Age) Vol 3, no1, Pag. 158 – 201.

 

Lippincott, Matt (2016). A study of the perception of the impact of mindfulness on leadership effectiveness. University of Pensylvania, USA.

 

Miedaner, Talane (2002). Coaching para el Éxito. Conviertete en el entrenador de tu vida personal y profesional. Ediciones Urano. Barcelona, España.

 

 

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